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Livre des juges 21

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1 Et les Israélites jurèrent à Mitspa en disant: Personne d'entre nous ne donnera notre fille Benjamin au mariage.
2 Et les gens vinrent à la maison de Dieu, et s'assirent devant Dieu avant le soir, et poussèrent un grand cri, et pleurèrent énormément,
3 et ils dirent: Seigneur Dieu d'Israël! Pourquoi est-ce arrivé en Israël, alors qu'Israël n'a pas une tribu?
4 Le lendemain, le peuple se leva le matin et y construisit un autel. Il offrit des holocaustes et des offrandes de paix.
5 Et les enfants d'Israël dirent: Qui n'est pas venu dans la congrégation devant le Seigneur de toutes les tribus d'Israël? Car une grande malédiction a été prononcée sur ceux qui ne sont pas venus devant le Seigneur à Massiph, et il a été annoncé qu'ils seraient mis à mort.
6 Les enfants d'Israël eurent pitié de Benjamin, leur frère, et dirent: Une tribu est coupée d'Israël;
7 que ferons-nous du reste de [leurs] femmes, lorsque nous avons juré par le Seigneur de ne pas leur donner les épouses de nos filles?
8 Et ils dirent: N'y a-t-il pas une des tribus d'Israël qui ne soit pas venue devant l'Éternel à Mitspa? Et il s'est avéré qu'aucun de Jabeshgilead n'était venu au camp devant le Seigneur.
9 Et le peuple fut examiné, et voici, il n'y avait pas un des habitants de Jabès en Galaad.
10 La troupe envoya là-bas douze mille hommes forts et leur donna un ordre en disant: Allez, frappez les habitants de Jabesh-Galaad avec l'épée, et les femmes et les enfants;
11 Et voici ce que vous faites: trahir chaque homme et chaque femme qui connaît le lit masculin, lancer un sort.
12 Et ils trouvèrent parmi les habitants de Jabesch en Galaad quatre cents filles qui ne connaissaient pas le lit du masculin, et les conduisirent au camp de Silo, dans le pays de Canaan.
13 Et toute la congrégation envoya parler avec les fils de Benjamin qui étaient sur le rocher de Rimmon, et leur déclara la paix.
14 Alors les fils de Benjamin revinrent, et leur donnèrent (aux Israélites) les femmes qu'ils avaient laissées vivantes des femmes de Jabesh en Galaad; mais il s'est avéré que cela ne suffisait pas.
15 Le peuple regrettait que le Seigneur n'ait pas préservé l'intégrité des tribus d'Israël.

16 Et les anciens de la société dirent: Que ferons-nous des dernières épouses, car les femmes de Benjamin ont été détruites?
17 Et ils dirent: Que la terre ancestrale reste aux fils survivants de Benjamin, afin que la tribu d'Israël ne disparaisse pas;
18 mais nous ne pouvons pas leur donner les épouses de nos filles; Les enfants d'Israël jurèrent en disant: Maudit est celui qui donnera une femme à Benjamin.
19 Et ils dirent: Voici, chaque année est la fête du Seigneur à Silo, au nord de Béthel et à l'est du chemin qui mène de Bétel à Sichem et au sud de Levon.
20 Et ils commandèrent aux fils de Benjamin et dirent: Nourris-toi et assieds-toi dans les vignes,
21 et regardez, quand les filles de Silom viennent danser en rond, quittent les vignes et attrapent chacune des femmes des filles de Silom pour elles-mêmes et vont au pays de Benjamin;
22 et quand leurs pères ou leurs frères viendront avec une plainte, nous leur dirons: pardonne-nous pour eux, car nous n’avons pas pris d’épouses pour chacun d’entre eux pendant la guerre, et tu ne leur as pas donné; maintenant tu es coupable.
23 Les fils de Benjamin firent ainsi et prirent des épouses, selon leur nombre, parmi ceux qui se trouvaient dans la danse ronde qu'ils avaient enlevée et allèrent retourner à leur héritage, et bâtirent des villes et commencèrent à y habiter.
24 En même temps, les Israélites se sont dispersés de là chacun dans leur tribu et dans leur tribu, et chacun est allé de là à son héritage.
25 En ces jours il n'y avait pas de roi en Israël; tout le monde a fait ce qui lui semblait juste.

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