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Pourquoi l'humanité souffre-t-elle de la carie dentaire et est-il possible de la combattre?

Почему человечество страдает от кариеса, и можно ли с этим бороться

La carie est un processus pathologique complexe, se poursuivant lentement dans les tissus durs de la dent, qui se développe sous l'effet complexe de facteurs externes et internes indésirables. Au stade initial de développement, la carie est caractérisée par une déminéralisation focalisée de la partie inorganique de l'émail et par la destruction de sa matrice organique. En fin de compte, cela conduit à la destruction des tissus durs de la dent avec la formation d'une cavité dans la dentine et, en l'absence de traitement, à la survenue de complications inflammatoires de la pulpe et du parodonte.

La carie est une infection qui touche aujourd'hui presque tous les habitants de notre planète. Selon les épidémiologistes, même au Moyen Âge, la prévalence de la carie en Europe était trois fois moins élevée que celle moderne. La raison de la marche victorieuse de la maladie dentaire réside principalement dans ce que nous mangeons.

Le fait que les dents aient été attaquées par une infection persistante et difficile à détruire est en partie responsable de l’humanité elle-même. Aujourd'hui, la plupart des dentistes adhèrent à la version selon laquelle la bactérie cariogène - Streptococcus mutans - a migré de la cavité buccale à l'estomac il y a 10-15 000 ans, lorsque les premières tribus de nos ancêtres sont passées à l'agriculture et à l'élevage, ont abandonné la chasse et ont commencé à consommer moins de protéines (viande). et plus de glucides (céréales, légumes et produits laitiers). Étonnamment, la nature infectieuse de la carie a été établie de manière fiable il y a moins d'un demi-siècle.

Les bactéries responsables du développement du processus carieux ont été identifiées au début du 20ème siècle. Mais, outre l'initiateur du stade initial de la carie, S. mutans, parmi les «provocateurs», les scientifiques ont également découvert plusieurs autres types de streptocoques et de lactobacilles qui poursuivent le processus et, en outre, le type d'actinomycètes responsable des caries des racines dentaires. Le fait que les streptocoques soient la cause de la maladie désagréable est tout à fait logique. Des microbes de ce type sont présents depuis des milliers d'années dans le système digestif des humains et des animaux, généralement sans causer de dommages.

Pour maintenir leur propre vie, les streptocoques utilisent les glucides de nos aliments, en les décomposant à une vitesse record par rapport à d’autres bactéries et en laissant après cela des alcools, des aldéhydes ou des acides. Avec l'avènement des grandes villes et de la restauration collective, la bactérie carieuse capturait de plus en plus de bouches. Streptococcus a triomphé après la révolution industrielle. Le sucre raffiné, les boissons non alcoolisées et d'autres aliments riches en saccharose, idéaux pour la fermentation rapide d'hydrates de carbone, devinrent économiques et abordables. C'est alors que la plaque pour microbes cariogènes s'est transformée en un environnement idéal pour le parasitisme.

Mécanisme de destruction

Почему человечество страдает от кариеса, и можно ли с этим бороться

Pour comprendre l’apparition des caries, vous devez d’abord savoir que l’émail des dents est composé à environ 95% d’hydroxyapatite de calcium et de calcium Ca10 (PO4) 6 (OH) 2. Ses cristaux hexagonaux se combinent en prismes et renforcent les os et les dents. L'émail d'une seule incisive contient environ 5 millions de prismes minéraux.

Comme tous les minéraux hydroxyles («alcalins»), l’hydroxyapatite est détruite par les acides. Cela est dû à une violation du fameux équilibre acido-basique, connu de tous pour la publicité du chewing-gum. Lorsque l'acide entre dans la bouche, par exemple avec une gorgée de vin, notre corps tente de le neutraliser et le calcium de l'émail migre vers la salive. Et sans calcium, les prismes minéraux s’effondrent comme des maisons de cartes. Si le processus se répète, les acides attaquent la dentine située sous l'émail. Ensuite, une cavité carieuse apparaît dans la dent - une cavité.

Les acides organiques simples, tels que l'acide acétique, l'acide lactique et l'acide citrique, sont particulièrement «effrayants». Par conséquent, lorsque nous buvons du vin ou mangeons une orange, l’émail de nos dents est voué à une destruction partielle. Mais les acides apparaissent dans la bouche et sans oranges. Les streptocoques en plaque se nourrissent des glucides que nous mangeons, et les acides agressifs ne sont qu'un sous-produit de leur fermentation. Plus l'hydrate de carbone est simple, plus l'acide en est formé rapidement. Cela signifie que plus on mange souvent de glucides simples (glucose, fructose, saccharose), plus la carie progresse.

Le scientifique américain Willoughby Miller, scientifique dentaire américain, décrit à peu près à la fin du XIXe siècle le mécanisme de développement de cette maladie, qu’il qualifie de théorie chimico-parasitaire. Cela signifie que d’une part, l’apparition de la carie est un processus chimique, mais sans microbes parasites, elle n’aurait pas été aussi grande ou complètement neutralisée. Selon le responsable du département de la prévention des caries, Edith Kuzmina, université de médecine de Moscou, trois raisons sont à l'origine de l'apparition des caries: plaque bactérienne, nourriture riche en glucides et faible résistance à l'émail des dents.

Cela signifie qu'il ne peut y avoir que trois façons de lutter contre la carie dentaire: il existe le moins possible de sucres simples (glucides facilement fermentables), rend l'émail dentaire plus résistant à la destruction et, enfin, débarrasse vos dents de la plaque dans laquelle sont cachés les streptocoques.

Amère douce vérité

Bien sûr, les gens savaient depuis longtemps que «les dents se gâtaient», mais le rôle de l'alimentation dans l'apparition des caries n'a pu être prouvé que lorsque, lors de nombreuses expériences indépendantes, il a été découvert que des streptocoques sont présents dans la plaque dentaire et chez les personnes sans carie. La première étape pour prouver la «culpabilité» du sucre a été franchie par le professeur danois Frederic von der Fer du Royal Dental College d’Aarhus. En 1970, von der Fer a mené une expérience dans laquelle un groupe de volontaires dotés d'un bon émail dentaire excluait complètement l'hygiène buccale - ils ne se brossaient pas les dents et ne se rincaient pas après avoir mangé.

La moitié d'entre eux se sont également rincés la bouche avec une solution de saccharose à 50% plusieurs fois par jour. Le manque d'hygiène augmentait le nombre de bactéries dans la plaque. Cependant, en comparant l'état des dents de ceux qui se rincaient la bouche avec une solution sucrée, le groupe de contrôle révéla des signes plus évidents de carie - déminéralisation de l'émail et apparition de taches sur celle-ci.

Si, plus tôt, au XVIIIe siècle, par exemple, le sucre était un produit coûteux et que tout le monde ne figurait pas dans le régime alimentaire, de nos jours, selon des enquêtes dentaires, la plupart des habitants de Russie et de nombreux autres pays consomment des bonbons chaque jour. Comme le souligne Edith Kuzmina, il est important que la quantité de bonbons mangés à la fois ne soit pas affectée par la fréquence de sa consommation.

Idéalement, les dentistes conseillent de manger le moins possible de bonbons et de remplacer les sucres fermentescibles (glucose, saccharose et fructose) par du sorbitol, du mannitol et du xylitol. Ces alcools polyhydriques ont un goût sucré et sont souvent utilisés comme édulcorants (par exemple pour le diabète), et les streptocoques carieux ne peuvent tout simplement pas les utiliser. Le xylitol naturel se trouve dans les fraises et les carottes. Et si vous ne pouvez toujours pas abandonner les bonbons, il vaut mieux les manger non pas «seuls», mais avec d’autres aliments - cela réduit la cariogénicité. Les mêmes pommes acides, par exemple, nécessitent une séparation abondante de la salive. Elles se diluent et, ayant une réaction alcaline, neutralisent partiellement l’acide formé dans la bouche après la fermentation du saccharose et du glucose.

Fluorure à deux faces

Почему человечество страдает от кариеса, и можно ли с этим бороться

Si le premier moyen de lutter contre la carie dentaire - d'abandonner les sucreries - ne convient pas à tout le monde, il est alors beaucoup plus facile de rendre l'émail des dents plus résistant aux acides. À ce jour, la fluoration est toujours le seul moyen reconnu et le plus efficace de renforcer l’émail.

Pour la première fois en grande quantité, des fluorures ont été ajoutés au lait pour la prévention des caries dans les écoles et les jardins d'enfants en Suisse en 1953. Après 60 ans, 95% des dentifrices dans le monde contiennent des fluorures. Si vous lisez la composition de votre dentifrice, vous y trouverez probablement du fluorure de sodium, du monofluorophosphate ou de l'aminofluorure. Et peut-être y aura-t-il plusieurs fluorures. Le mécanisme par lequel toutes ces substances aident à protéger vos dents contre la carie dentaire est très simple. Les ions fluor sont introduits dans le réseau cristallin des prismes en émail minéral, après quoi sa solubilité dans les acides diminue.

Par ailleurs, c’est à cause des fluorures qu’il est recommandé d’utiliser le dentifrice à la taille d’un pois, plutôt que des saucisses de la longueur de l’ensemble des poils d’une brosse à dents, comme le montre une publicité télévisée. La principale raison en est le risque de fluorose ou de sursaturation de l'émail en fluorure.

L’insiduité du fluor réside dans le fait que, s’il en contient trop, l’hydroxyapatite en émail se transforme en un autre minéral plus fragile, et les dents s’effondrent littéralement. En même temps, les fluorures peuvent pénétrer dans le corps non seulement avec un dentifrice, mais simplement en les inhalant. Par exemple, chez les personnes vivant à proximité de volcans actifs et de plantes produisant de l'acide fluorhydrique, la fluorose est retrouvée trois fois plus souvent: les cendres volcaniques et les déchets industriels contiennent des fluorures. Pour la première fois, le poète romain Marc Martial a parlé de cet effet de "surdosage" au fluor, décrivant les dents de la concubine d’Alexandre le Grand comme "tachetées".

Pour préserver les dents et éviter leur destruction par l'excès de fluor, il suffit de suivre la règle du pois et de ne pas vous brosser les dents trop souvent, deux ou trois fois par jour suffisent. La fluoration a de féroces opposants qui prétendent que le dentifrice et le lait enrichi en fluor - on peut en acheter en Russie - sont à l’origine de nombreuses maladies dangereuses, y compris des tumeurs malignes. Mais ces allégations ne s'appuient sur aucune donnée fiable. Oui, le fluor et ses composés sont des substances réellement toxiques.

Mais ici, tout est question de concentration: même Paracelsus (Philip Aureol, Théophrast Bombast von Hohenheim), grand médecin et alchimiste de la Renaissance, a formulé un aphorisme qui n’a pas perdu de sa pertinence au cours des cinq derniers siècles: «Tout est poison et tout est médecine; ceci ou cela que seule la dose fait. " Pour obtenir une intoxication au fluorure, vous devez littéralement manger quelques tubes de dentifrice chaque jour. Quant au lait enrichi en fluorure de sodium, sa norme quotidienne est un verre (200 ml), comme indiqué sur l'emballage.

Cependant, les dentifrices fluorés ont une alternative. Tout d'abord, les pâtes sans fluor qui renforcent l'émail grâce aux molécules de calcium ou de minéraux entiers - l'hydroxyapatite artificielle - sont destinées aux enfants qui avalent souvent des pâtes et aux personnes à risque.

Vaccin Caries

Inventer un vaccin contre la carie, forçant l'organisme à tuer les streptocoques pathogènes, est le rêve chéri de nombreux scientifiques. Les chercheurs chinois de l'Institut de virologie de Wuhen ont été les plus proches de la délivrance de l'humanité des sons d'un exercice. En 2011, ils ont annoncé le succès des tests d'un vaccin combiné à base d'ADN chez le rat. Son essence est qu’en plus de l’ADN du streptocoque lui-même, il contient également l’acide nucléique d’une autre bactérie, la salmonelle. L'immunité réagit plus activement contre la salmonelle, tout en traitant simultanément le streptocoque cariesogène.

Mais même si le vaccin contre les caries apparaît dans l'arsenal des dentistes, il est peu probable que nous oublions les obturations et les prothèses. Comme l'explique Daniel Smith du Boston Foresight Institute, l'un des épidémiologistes les plus réputés au monde, le vaccin ne sera réellement efficace que s'il est vacciné chez les enfants âgés de un à deux ans, à l'apparition des premières dents temporaires, mais que la plaque - une communauté de bactéries - ne s'est pas encore formée. .

Le vaccin contre la carie a un autre point faible. Même si elle parvient à vaincre un type de streptocoque, qui est à l’origine des premiers signes de la maladie, d’autres types de bactéries liées à la carie dentaire à différents stades peuvent être requalifiés en initiateurs. Par conséquent, les dentistes considèrent la carie comme une infection insidieuse, qui peut et doit être combattue avec les méthodes traditionnelles jusqu’à présent: surveiller le régime alimentaire et rendre visite au dentiste régulièrement. En effet, contrairement aux requins, qui peuvent renouveler plusieurs milliers de dents au cours de la vie, nous, les humains, perdons des dents précieuses pour toujours.

Hormone "nocive"

Les scientifiques ont constaté que l'incidence de caries chez les hommes est généralement inférieure à celle des femmes. Cela est dû à une relation directe entre le niveau d'œstrogène dans le sang et la microflore microbienne de la cavité buccale. Les premières corrélations directes dans des expériences sur des rats ont été obtenues au milieu du siècle dernier à l'Université d'Indiana. Les chercheurs ont constaté que le taux de développement de caries augmentait avec l'augmentation des taux d'œstrogènes chez les hommes, ainsi que chez les femmes, normales et ovariectomisées (sans ovaires). Dans le même temps, le niveau d'hormones mâles - les androgènes - n'a montré aucun effet spécial sur l'état des dents. Des dizaines d'études ont confirmé la relation entre le niveau d'hormones féminines et la probabilité de carie. Jusqu'à présent, le mécanisme exact de l'influence des œstrogènes sur la santé dentaire n'a pas été étudié, mais on suppose que la salive contient des protéines immunoréactives sensibles aux œstrogènes qui régulent la quantité de microbes cariogènes dans la bouche.

Via www.popmech.ru