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Superantela a presque vaincu le vih

Les anticorps humains à large spectre contre le VIH réduisent la concentration du virus dans le sang à un niveau indiscernable. La science observe cet effet pour la première fois - cependant, jusqu'à présent, uniquement dans des expériences sur des singes.

Les patients atteints du sida n'ont toujours qu'un seul espoir: la thérapie antirétrovirale, qui repose sur des médicaments empêchant la reproduction du VIH. Le génome de ce virus est enregistré dans l'ARN. Ainsi, après son entrée dans la cellule à l'aide de l'enzyme revertase (transcriptase inverse), il crée une copie de l'ADN sur sa propre matrice d'ARN. Puis, avec cet ADN, les propres protéines de la cellule commencent à tamponner l'ARN viral. Si, par exemple, supprimer le travail de la transcriptase inverse du virus, il ne pourra pas se multiplier.

Mais même les cocktails antirétroviraux ne font que contribuer au transfert de la maladie de la phase aiguë à la phase chronique. Une telle thérapie ne peut rien faire avec un virus qui flotte dans le sang ou est dans une cellule en état de sommeil. Par conséquent, les chercheurs recherchent un moyen de se débarrasser du virus lui-même, et pas seulement de supprimer sa capacité de reproduction. (A propos, le traitement anti-VIH habituel permet théoriquement de se débarrasser du virus, mais seulement dans des conditions spéciales, et de tels cas, hélas, sont rares.)

ВИЧ и человеческий лимфоцит (фото Callista Images)
VIH et lymphocytes humains (photos de Callista Images)


Quand il s'agit d'exorciser complètement le VIH, tout le monde s'accorde à dire qu'il n'y a pas de meilleur outil ici. D'un côté, tout est simple: il suffit de trouver des immunoglobulines capables de reconnaître la protéine d'enveloppe virale, de la contacter et de signaler aux cellules immuno-tueuses que ce complexe doit être détruit. Le problème, cependant, est que le VIH présente une variabilité considérable et que les anticorps ne capturent généralement qu’une certaine proportion de particules virales, car la même protéine présente de nombreuses différences, grâce à laquelle les anticorps ne la voient pas.

Cependant, notre immunité est encore capable de faire face à une telle diversité du virus, créant ainsi des anticorps à large spectre. Les scientifiques ont découvert en 2010 que l'immunité peut produire des immunoglobulines qui reconnaissent plus de 90% des variétés de VIH. Cette découverte a bien sûr inspiré tout le monde avec l'espoir que le SIDA allait bientôt tomber. Mais au fil du temps, il est apparu que de tels anticorps apparaissaient rarement et qu'après une longue période de temps, en outre, ils ne faisaient que réagir à une véritable infection, c'est-à-dire provoquer leur synthèse à l'aide d'un vaccin à partir d'un agent pathogène tué ne fonctionnerait pas.

Néanmoins, les scientifiques ont continué à travailler avec des anticorps similaires. Et il n’ya pas si longtemps, il était possible de détecter des anticorps universels, qui apparaissent beaucoup plus tôt et paraissent plus simples que ceux qui ont été observés auparavant - c’est vrai, et leur universalité s’est avérée inférieure. Mais est-il nécessaire de forcer le système immunitaire à produire de tels anticorps? Des expériences ont montré que deux groupes de recherche - du diacre du Centre médical Beth Israel et de l'Institut national des maladies allergiques et infectieuses (les deux États-Unis) - des immunoglobulines à large spectre, simplement introduites dans le sang, réduisaient efficacement le niveau de VIH.

ВИЧ между эпителиальной клеткой (снизу) и лимфоцитом (сверху) (фото Visuals Unlimited / Corbis).
Le VIH entre la cellule épithéliale (ci-dessous) et le lymphocyte (ci-dessus) (photo Visuals Unlimited / Corbis).


Il faut tout de suite dire que les groupes de Dana Baruch (Dan Barouch) et de Malcolm Martin (Malcolm Martin) ont expérimenté des singes: les Rhésus ont été infectés par un VIH hybride singe-humain qui s'est multiplié chez les macaques, mais ressemblait à un virus humain. Les armes à son encontre étaient des anticorps à large spectre obtenus de patients atteints du sida.

Dan Baruch et ses collègues ont utilisé un cocktail de trois types d'anticorps et, comme l'écrivent les chercheurs de Nature, au cours de la semaine, le niveau de virus a tellement baissé qu'il n'a pas pu être détecté! Un résultat similaire était également lorsque, au lieu d'un mélange d'immunoglobulines, un seul d'entre eux était utilisé. Après que le niveau de tels anticorps dans le sang ait commencé à diminuer, la concentration du virus a augmenté à nouveau, mais chez certains singes, elle est restée indiscernablement basse même sans introduire de portions supplémentaires d'anticorps.

Dans un autre travail de Malcolm Martin et ses collègues (et publié dans le même journal), nous parlons de la même chose, sauf qu'ici les chercheurs ont utilisé différents types d'anticorps contre le VIH. Et encore une fois, la concentration du virus est tombée chez les singes pendant sept jours avant le niveau indiscernable (encore une fois: indiscernable!) Et le resta pendant 56 jours, jusqu'à ce que les anticorps commencent à disparaître. Ensuite, tout dépendait du volume initial des singes: s’il y en avait peu, le virus restait sous le contrôle de la propre immunité des animaux après la disparition des anticorps, mais s’il y en avait beaucoup au départ, le niveau augmentait.

Dans le même temps, comme le soulignent les chercheurs, le virus a disparu du sang et d’autres tissus et ne semble pas résister aux anticorps administrés. (Cependant, il y avait une exception: lorsque dans la deuxième étude, un seul anticorps était injecté et que l'expérience était un macaque cohabitant avec le virus pendant 3 ans, il avait une souche virale résistante.)

Dans les deux cas, les scientifiques n’ont pas traité le virus avec des anticorps humains pendant trop longtemps, craignant que le système immunitaire du singe ne commence à en vouloir aux protéines immunitaires étrangères, ce qui explique peut-être que le virus a été restauré dans la plupart des cas. Autrement dit, il n’est pas encore clair si cet effet peut être prolongé. Tout cela ne sera clarifié qu'après des essais cliniques; En ce qui concerne les résultats décrits ci-dessus, l’inspiration des chercheurs peut être comprise: pour la première fois dans un organisme vivant, le niveau de virémie a été tellement réduit (hélas, des expériences antérieures avec des anticorps réalisées sur des humains et des souris avaient des résultats plutôt inexpressifs).